• 西甲回放都卖出冠名赞助!科创打造足球数字化商业新格局

  • 发布日期:2019-08-05 20:08   来源:未知   阅读:

  西班牙是近年来欧洲科技创新界的焦点国度。十年前因金融海啸陷入经济危机,西班牙国内经济格局大变。其中一大典型现象是在国家政策的支持下,大批西班牙年轻人投入创业大军,尤其聚焦于科技领域。随着西班牙走出经济危机阴霾,西班牙的科创环境、科创成果都日益瞩目。

  2019年2月的世界移动通信大会上,主办方发布《2019年创业生态环境概况》,指出西班牙将继续成为受创业者欢迎的目的地。其中巴塞罗那和马德里因为拥有大量的初创企业而成为创业的前沿城市,瓦伦西亚和毕尔巴鄂则有望成长为新的创业中心。

  《概况》中提到的四座科创名城,对足球迷来说并不陌生,因为当地拥有一流的职业足球俱乐部。而在整个西班牙,科创与足球的联系也日益紧密。7月9-10日,LaLiga西甲联盟在香港举办举办了一场科技创新展示活动,向亚洲地区的科技产业人士、足球产业人士以及足球爱好者,介绍了西甲的科创探索成果。

  当瓦伦西亚和毕尔巴鄂被科技界看好为新的创业中心时,这两座城市的西甲俱乐部也开始应用起近年来西甲最标志性的科创成果之一——360°回放技术。

  360°回放技术由知名芯片商英特尔基于一项名为“TrueView”的技术开发,最早在NBA全明星赛、NFL“超级碗”等美国大赛中亮相。安置在体育场各个角落的摄像机传来大量超高清画面素材。这些素材经过计算机处理后,将组合成一组全景式视频。视频画面可被自由拖曳旋转,令观众能够才能够从多角度观察赛场的精彩情况。

  西甲是最早应用此技术的足球联赛。2017-2018赛季,巴塞罗那、皇家马德里、马德里竞技和塞维利亚的主场率先配备了360°回放。而刚过去的2018-2019赛季中,瓦伦西亚与毕尔巴鄂竞技也投身到这一行列。

  新赛季,皇家社会、皇家贝蒂斯的主场也要成为360°回放球场。这意味着能提供360°回放效果的西甲球场将达到八座。

  经过数年的实战应用,360°回放已经是一项非常成熟的技术,并且还在不断更新体验。“球员视角”就是360°回放的一种升级。通过强大的计算力、由机器分析素材后自动生成的画面,球迷能代入到场上球员的视角,从他们的角度感受场上环境。“球员视角”本质上的原理是在某个特定位置制作360°画面:先定位球员获取相应位置的画面信息,再结合人眼视野范围来找好具体的呈现角度,“球员视角”就产生了。

  相关技术成熟后,要进一步推广360°回放,最大的挑战是改造成本。制作足球赛事360°回放画面的基本配置是38台5K超高清摄像机,一场比赛预计会生成多达200T的数据。要放置这些摄像机并且传送数据,虽然对球场进行硬件升级,包括电力、空调、功能区等等。这种改造既花时间也要投入资金,所以不可能一蹴而就。

  这同时意味着,“跑得更早”就能“跑得更远”。相比于西甲早早布局,英超在2018-2019下半个赛季才引入这项技术,目前只有曼城、利物浦、阿森纳三家俱乐部的主场开始应用。而新赛季西甲将有8座360°回放球场,其规模遥遥领先。

  更重要的是,西甲以联盟的名义与英特尔合作,未来可360°回放球场的名单肯定持续扩容。而英超三强与英特尔的合作属于俱乐部独立行为,英超联赛本身并未与英特尔达成官方合作。预计至少未来一年里,英超的360°回放体验难及西甲。

  新转播技术自然取悦了球迷,同时也对塑造西甲品牌带来巨大推力。知名足球游戏《FIFA》系列中,玩家只有玩西甲球队的比赛时才能看到360°回放,可见这一转播技术与西甲品牌已经紧密结合。体育大生意专门就此向西甲联盟亚洲区公关传播经理哈维尔·伊巴涅斯提问,这是否是《FIFA》与西甲合作中的独家内容。伊巴涅斯表示否认。“《FIFA》与西甲当然有官方合作,但不包括西甲在游戏中独占360°回放角度。我觉得《FIFA》之所以要这样做,大概是因为这是一款力求模拟线°回放独一无二,《FIFA》想把这一特点也表现在游戏中。”

  新转播技术还为西甲带来商业上的实惠。22.《战争机器》手游《战争机器POP》公布新预告片,富婆西甲联盟与足球数据机构LiveScore签署了三年合作协议,从下赛季开始,西甲360°回放环节由LiveScore独家冠名。

  相比于360°回放由知名科技公司提供技术支持,西甲在新赛季将投入应用的一些科创内容,则来自更具灵活性的创业团队。

  “赛程日历/日光直播计划”就是这样一项新技术。“赛程日历”是一款应用程序,致力于利用AI技术来提高西甲联盟球场上座率及赛事收视率。它运用机器学习及算法,研究超过70个变量,最终将制定出最佳的比赛日程。

  “日光”软件配合“赛程日历”使用。它可以在每场比赛开始前预测比赛的自然光照条件,从而指出太阳光照对电视直播画面、球员及球迷的影响。在“日光”的支持下,“赛程日历”可以获得制定出最佳开球时间方案的更多参考数据。

  其他影响到“赛程日历”判定的变量,还包括历史观赛记录、球场上座率、比赛收视率、比赛地节日及大型活动日程等等。“赛程日历”技术在2019年世界移动通信大会期间首度公开亮相,而2019-2020赛季西甲日程表的制作,将正式引入该技术作为支持。

  伊巴涅斯介绍,“赛程日历”是西甲联盟与富有创造力的创业团队合作的成果。而为了借鉴更丰富的创意,西甲联盟2016年与微软签署合作协议,推进西甲的数字化转型。双方合办“原创灵感中心”初创企业大赛,发掘富有潜力的创业团队,为西甲的数字化运营提供新动力。

  2019年初创企业大赛吸引了全球五大洲55个国家和地区的279家初创公司参与,西甲联盟与微软全球体育创新中心(GSIC)从中挑选出十个项目,进入到决赛阶段。

  这十个项目涵盖了媒体、球迷参与、智能场馆、运动表现四大领域。西甲联盟将于2019年世界足球峰会期间推出“沉浸体验周”活动,展示项目团队最终制定的解决方案。

  西甲联盟全球创新部门总监密涅瓦·桑塔纳初步介绍了十个晋级项目的概况。来自西班牙团队的项目共有五个,包括两款伤病检测方案、一款让球迷快速切换观赛镜头的产品、一款运用区块链技术的数字球星卡、一款运用大数据和AI分析球迷群体偏好的方案。

  英国和美国各有两个团队入围。英国人想出了抓拍球迷球场内瞬间表情以及为球迷创造独特的转播互动体验的创意。美国人开发了一款集合多种解说语言的应用,2017宝宝全年历史图库!以及一款让西班牙球迷在出国时接触当地球迷或当地看球场所的应用。

  澳大利亚有一个团队入围。这个团队主要研究球迷进场、无现金支付等涉及球迷现场体验的解决方案。

  西甲联盟对这些项目抱有巨大期望,例如认为抓拍球迷表情有助于西甲展开社交网络病毒式营销。为了加速从创意到应用的过程,西甲联盟邀请各个团队深入了解西甲的运作方式,而GSIC则为这些团队提供微软生态系统内的多种技术支持。同时初创团队也有机会接触西甲、微软的投资人和高管,争取项目的最终落地。

  西班牙的初创团队近水楼台,参与西甲初创企业大赛的热情自然最高,最终共有57个初创团队参赛。而五个团队杀入最终决赛,则足见西班牙科创精英的能力。这离不开西班牙当地大环境。根据普华永道发布的《2018年西班牙人工智能现状与展望》,半数以上的西班牙大型企业正在应用某种人工智能来帮助生产经营。大企业对技术前沿的重视,势必催化潜力科创团队的涌现。

  作为一个实力强大的职业足球联盟,西甲联盟力争数字化转型,顺应了国内潮流。西甲联盟积极扶持小团队,其独特成果在未来数年中相信还会继续涌现。

  当然,西甲联盟也选择与实力派合作。在英特尔、微软之外,三星同样是重要合作伙伴。西甲联盟近年来在VR观赛方面的探索,正是与三星携手展开。还有一个重量级合作方不容忽视——西甲联盟的官方比赛制作商Mediapro。

  Mediapro是西班牙本土的媒体内容机构,西甲版权正是由其代理。当西甲联盟力推数字化形象时,Mediapro也在这场改革中扮演重要角色。

  一些改革内容显而易见,例如视频助理裁判(VAR)。西甲的VAR由Mediapro和联赛科技供应商EVS共同打造。由EVS提供多机位回看系统Xeebra,结合Mediapro在裁判团队、转播车、信号传输等方面的软硬件支持,西甲VAR在首度应用的2018-2019赛季中取得明显成功。除了支撑大量点球、红牌、进球等关键判决之外,VAR的一大功劳在于使得球员对裁判判罚的抗议下降了17.3%。另外VAR的“明察秋毫”也令球员不敢轻易造次,球员因假摔得到的黄牌也从2017-2018赛季的19次下降到上赛季的6次。

  还有些改革主要惠及俱乐部。Mediapro与西甲联盟合作研发了一套比赛分析系统“Mediacoach”。呈现球员和球队的技术数据、识别整理特定的比赛场景、快速剪辑比赛录像……Mediacoach的功能非常完善。而尤其特别的是,西甲联盟会将这项技术分享给所有联盟中的俱乐部。

  采用比赛分析系统协助日常训练和战术安排,对豪门球队来说非常寻常,但对于财力有限的中下游球队来说可能是一种奢侈。而西甲联盟官方为所有俱乐部提供统一支持,相当于为中下游球队雪中送炭。而有了比赛分析系统支持,中下游球队可望提升跟豪门叫板的能力,以及综合升级俱乐部的实力,从而促使联赛竞技水平整体水涨船高,并增加联赛竞争性,让西甲的比赛魅力更加多元。

  Mediacoach俱乐部支持部门的专家曼内尔·洛扎诺介绍,Mediacoach也有助于升级观赛体验。丰富的数据资料将令“数据控”球迷欣喜不已。更神奇的是今年更新的足球位置智能检测功能。这一功能促使球场上的一切透过足球的运动轨迹被实时定位。定位附近的收音器会被自动激活,为比赛直播传送更真实的声音效果。

  除了上述提到的科创成果外,西甲联盟还展示了协助俱乐部完成转会交易的系统“LaLiga Manager”。这是西甲联盟第二次在中国举行科创成果展览,去年在上海,今年则借香港RISE科技展举行之机移师香港。在世界范围内,西甲联盟同样积极参加各大科技展会,力推其科创改革急先锋的形象。科创已成为西班牙在金融海啸后国家经济发展的一张重要名片,如今也因为西甲联盟的积极投入而一点一滴地影响着西班牙足球的发展。